El concepto de la teoría de la mente

En neuropsicología, el concepto de la teoría de la mente (Teoría de la Mente en Inglés (Theory of Mind [TM]) es la capacidad mental para inferir los estados mentales de uno mismo y los demás y comprenderlos.

El principio básico es el de la atribución o inferencia

En neuropsicología, el concepto de la teoría de la mente ( Teoría de la Mente en Inglés (Theory of Mind [TM]) es la capacidad mental para inferir los estados mentales de uno mismo y los demás y comprenderlos. El término “teoría de la mente  ” no significa una teoría psicológica sino una capacidad cognitiva para imputar una o más representaciones mentales, por definición no observables, a otros individuos.

El principio básico es el de la atribución o inferencia, los estados afectivos o cognitivos de los demás se deducen sobre la base de sus expresiones emocionales, sus actitudes o su supuesto conocimiento de la realidad. El ToM está referenciado en la literatura bajo diferentes significados como”Mentalizar” (mentalizar [1, 2]), ”  leer la mente” ( ” leer estados mentales” [3]), ”  tomar perspectiva ” (tomar perspectiva [4]), ”  empatía” (“empatía” [5]) ) o ”  comprensión social” (6).

Esta capacidad nos permite predecir, anticipar e interpretar el comportamiento o las acciones de nuestros compañeros en una situación dada. Es esencial para la regulación del comportamiento y el buen funcionamiento de las interacciones sociales. El ToM es una parte intrínseca de la cognición social que moviliza un conjunto de procesos mentales.tales como la percepción de uno mismo y de los demás y el uso del conocimiento sobre las reglas que rigen las interacciones interpersonales para decodificar el mundo social [7].

En este artículo proponemos una síntesis de los conocimientos teóricos sobre la ToM, guiados por dos preguntas principales: ¿cómo abordar el estudio en neuropsicología? ¿Cuáles son los efectos de la edad en esta capacidad cognitiva de alto nivel?

Nacimiento del concepto de ToM

Es en el curso de la filosofía de la mente que uno puede detectar el comienzo de lo que será conceptualizado más tarde por psicólogos y neurocientíficos como el ToM. La filosofía de la mente es un campo de preguntas y proposiciones sobre la naturaleza del espíritu y sus manifestaciones en las que se han acumulado diferentes teorías a lo largo de siglos de reflexiones epistemológicas (para revisión, ver [8]). Mientras algunos filósofos debaten la naturaleza misma de la mente, otros buscan describir su funcionamiento y su contenido. En este contexto, la teoría de la mente es una parte de la filosofía de la mente que se centra en la cuestión de la intencionalidad y la atribución de los contenidos mentales.

El término “teoría de la mente” apareció por primera vez en las ciencias cognitivas en 1978, en el título de un estudio de David Premack y Guy Woodruff: ”  ¿Tiene el chimpancé una teoría de la mente? ” [9]. Bajo esta expresión, los autores se refirieron a la capacidad de comprender los comportamientos de otro, asumiendo que confiaban en la inferencia de estados mentales. En este estudio pionero, mostraron que la chimpancé Sarah fue capaz de resolver problemas que implican comprender las intenciones inobservables del comportamiento humano (entienda que quien salta quiere plátanos). El ToM, tal como lo definieron estos autores, fue objeto de innumerables investigaciones no solo en etología sino también en otros campos.

La psicología es la disciplina donde el estudio de la ToM ha crecido más en los últimos treinta años. El trabajo se realizó por primera vez en el campo de la psicología del desarrollo, con el interés de determinar el período de adquisición de esta capacidad cognitiva [10] y el estudio de su disfunción [11]. Posteriormente, otros campos de la psicología, como la psicopatología, la psicología cognitiva y la neuropsicología se interesaron en este concepto. Más recientemente, gracias a las técnicas de imagen cerebral, el estudio de la ToM se ha abierto a la neurociencia cognitiva que ha revelado una red cerebral subyacente a esta capacidad cognitiva de alto nivel [12]. Esta red se compone de diferentes regiones corticales, como la corteza prefrontal figura 1.

La teoría de la mente como sistema cognitivo.

La ToM es una capacidad de metacognición: ser consciente y representar el estado mental de otra persona es construir una metarepresentación. Mientras que la representación se refiere a una percepción directa del entorno, la metarepresentación es una representación de una representación. El ToM le permite tener pensamientos sobre los pensamientos de los demás y razonar sobre lo que el otro cree, finge o siente. Supone un circuito relacional, lo que implica un reconocimiento cognitivo y / o emocional de uno mismo y de otros actualizados en el intercambio [13]. De naturaleza cognitiva o afectiva, de primer o segundo orden, implica procesos de decodificación o razonamiento sobre estados mentales.

La naturaleza de las representaciones mentales: ToM cognitiva / ToM emocional

La naturaleza dicotómica de los contenidos mentales (pensamientos versus emociones) ha llevado a algunos autores a distinguir dos tipos de representaciones y, por lo tanto, dos tipos de ToM, uno llamado frío, relativo a los pensamientos y otro llamado caliente, asociado con las emociones [14] . Esta distinción se ha actualizado y los términos respectivos de ToM cognitiva y ToM afectiva se utilizan actualmente [15, 16]. El primero se define como la capacidad de representar los estados epistémicos de otros individuos (que se refieren a su conocimiento del mundo). Le permite comprender, inferir o razonar sobre sus pensamientos, creencias o intenciones, independientemente de cualquier connotación emocional. La ToM emocional, mientras tanto, corresponde a la capacidad de representar los estados emocionales de los demás, para comprender y deducir sus emociones y sentimientos. En otras palabras, permite interpretar la valencia y el significado emocional de las acciones e intenciones de los demás en un contexto social [14].

La distinción entre ToM cognitiva y ToM emocional se basa en observaciones de pacientes con trastornos psiquiátricos o neurológicos. Así, en el síndrome de Asperger y en la esquizofrenia, la ToM afectiva parece más deficiente que la ToM cognitiva [17]. Se ha informado el mismo perfil de rendimiento en pacientes con lesiones localizadas en la corteza prefrontal ventromedial [15] mientras que el patrónLo contrario se ha demostrado en un estudio sobre la enfermedad de Alzheimer [21]. Los estudios de activación en neuroimagen en sujetos sanos también enfatizan la relativa independencia funcional entre ToM cognitiva y ToM afectiva, con la participación de la corteza prefrontal dorsolateral para ToM cognitiva [16] y la corteza prefrontal ventromedial en perspectiva emocional [4].

representaciones nivel cognitivo: Tom 1 st orden / ToM 2 º orden

Más allá de la naturaleza (emocional o cognitiva) de las representaciones mentales involucradas, se pueden distinguir diferentes niveles según si la articulación es entre la realidad física (representación) y la realidad mental de esta realidad (metarepresentación), o entre una realidad mental específico para un individuo y el de otros. Como capacidad metacognitiva, la ToM moviliza una serie de representaciones que se ajustan entre sí como muñecas rusas (Figura 2) . La investigación en psicología del desarrollo y neuropsicología se ha centrado en dos niveles cognitivos de mentalización que surgen del razonamiento recursivo como “A think B piensa …”.

Los autores hablan de representaciones, ToM, atribución o creencias falsas de 1st y 2 una orden [18], que son extensiones cognitivas de un nivel de orden cero, puramente perceptual y que no implica razonamiento en condición mental [19]. Representaciones de 1 er orden coinciden con los que tenemos el estado mental de una persona mediante la adopción de su perspectiva. Este nivel cognitivo permite darse cuenta de que otros tienen representaciones mentales que pueden corresponder o no a la realidad. Por extensión, esto implica que el otro tiene una conciencia propia, diferente de la nuestra y la de otros individuos.

Las representaciones de 2ºEl orden corresponde a las representaciones mentales que una persona tiene sobre las representaciones mentales de otra persona. Requieren dos perspectivas simultáneamente. Este nivel de razonamiento cognitivo moviliza más recursos cognitivos que el 1 er fin [20] y es necesario para una mejor comprensión de la conducta humana figura 2.

Figura 2

La distinción entre empírica ToM 1 st y 2 º pedido se hizo inicialmente en el campo de la psicología del desarrollo. Los autores pusieron de relieve un continuo desarrollo en la construcción de las representaciones mentales, tras la creación gradual de las representaciones de 1 st orden y los de 2 °orden. [18] Los estudios en neuropsicología en pacientes con enfermedad de Alzheimer refuerzan esta distinción muestran que los pacientes se deterioran el rendimiento sólo para Tom tareas 2 e fin [21, 22]. El patrón Nunca se observa la inversa, pero la diferencia en la complejidad entre los dos tipos de tareas puede ser suficiente para explicar tal dicotomía.

Los procesos funcionales de la ToM: decodificación / razonamiento

La atribución de estados mentales no es el resultado de un solo proceso, sino el resultado de dos mecanismos funcionales que trabajan juntos para inferir correctamente el estado mental de una persona: decodificación y razonamiento [ 23]. La decodificación de estados mentales, ya sean afectivos o cognitivos, se refiere a la percepción e identificación de la información social y las pistas presentes en el entorno. Estos diferentes elementos pueden ser, por ejemplo, la acción realizada por una persona, la dirección de su mirada o su expresión facial. No se limitan a la modalidad visual y la prosodia es una fuente importante de información. Para Coricelli [14], este mecanismo de decodificación sería automático, espontáneo y preconceptual. En este sentido, dependería de la información perceptiva e implicaría preferentemente procesos primarios [24]. Por lo tanto, decodificar un sarcasmo resulta de la detección y la confrontación de señales prosódicas, de expresiones emocionales o de comportamiento del hablante para identificar la seriedad o no de su intención. En total, el mecanismo de decodificación asociado con la ToM cubre procesos de detección, integración y confrontación de índices de fuentes multimodales y permite definir la naturaleza del estado mental.

El proceso de razonamiento hace posible comprender, explicar o predecir acciones y necesariamente requiere acceso a conocimiento o hechos relacionados con el protagonista o las circunstancias contextuales. De hecho, dependiendo de la situación, se pueden inferir varios significados de la misma expresión facial. Por ejemplo, ver a alguien llorar lleva automáticamente a inferir una tristeza interior. Sin embargo, colocado por ejemplo en el contexto de una graduación, las lágrimas del protagonista se interpretarán como la expresión de un sentimiento de alegría. Por lo tanto, el proceso de razonamiento de la ToM parece involucrar funciones de nivel superior a la decodificación [24] y permite distinguir el chiste de la mentira, predecir comportamientos, etc. por lo tanto,

Evaluación: paradigmas experimentales

Se han desarrollado varias pruebas para evaluar la ToM. Stone y col. [25] propuso clasificar estas pruebas en tres categorías, dependiendo de la naturaleza epistémica, afectiva o volitiva de los estados mentales involucrados.

Tareas para asignar estados mentales epistémicos

Las tareas de asignación de estado mental epistémico se basan en la inferencia de estados cognitivos mentales tales como pensamientos, creencias o conocimiento que uno o más personajes tienen sobre el mundo. Generalmente se presentan como historias que involucran a varios protagonistas y se construyen sobre la base del paradigma de creencias falsas [18]. En este paradigma, el sujeto debe inferir el estado mental de un personaje que tiene una creencia errónea de una situación porque no se ajusta a la realidad. El paradigma de creencias falsas se utiliza principalmente para evaluar la ToM cognitiva y esto en diferentes niveles (1 st orden y 2 º orden). En el caso de una falsa creencia de 1 storden, el sujeto debe determinar la representación mental de un personaje (figura 3A) mientras que en el caso de una falsa creencia de 2 ° orden, debe inferir la representación mental de un carácter es el de otro personaje ( Figura 3B) . Para evaluar la comprensión de la historia, las preguntas que se refieren a la realidad están asociadas con este paradigma.

Figura 3

Tareas de asignación emocional

Lastareas de asignación del estado mental afectivo utilizan principalmente fotografías o videos de caras o el área de los ojos [26, 27]. La tarea del sujeto es elegir entre varios adjetivos propuestos, el que mejor califica la emoción expresada por una cara o una mirada. Generalmente se distinguen dos tipos de expresiones emocionales: las de emociones ”  básicas  ” y las de emociones ”  complejas” o “sociales” . Las emociones básicasseis en número (alegría, sorpresa, ira, asco, miedo y tristeza) son expresiones afectivas universales, transculturales y probablemente sustentadas por mecanismos innatos. Se procesan automáticamente y se pueden interpretar fuera del contexto. En contraste, emociones complejascaracterizan un estado emocional que ilustra una expresión cognitiva (por ejemplo reflexiva, cansada, interrogativa …) o emociones sociales (por ejemplo, encantador, conspirador, culpable, amigable …) que necesariamente dependen de una situación interpersonal particular [28]. Las emociones complejas no estarían completamente predeterminadas y su interpretación correcta solo podría hacerse en interacciones con otras personas [29]. Por lo tanto, el tratamiento de este tipo de expresión emocional requiere procesos de reflexión y razonamiento. Las historias también se pueden usar para medir la ToM afectiva [4].

La asignación de tareas de intención

Lastareas de asignación de objetivos requieren la inferencia de la intención o el comportamiento futuro de los personajes en una historia presentada con mayor frecuencia en forma de miniaturas o secuencias de imágenes [32]. En lugar de caracteres, también se pueden usar formas geométricas [30] o partes móviles del cuerpo [31]. La tarea más conocida es la de Brunet et al. [33] cuyo objetivo es determinar el final lógico de una historia con un personaje que muestra la intención de realizar una acción (mira una pastelería con envidia y comprueba que tenemos suficiente dinero para el comprar). Dos condiciones de control invitan al sujeto a determinar el final lógico de la historia, uno con personajes sin intención particular y el otro con objetos.

Tareas mixtas

Más allá de esta clasificación, otras tareas más complejas combinan varias dimensiones de la ToM. La prueba de faux pas social [25] explota la noción de incomodidad social: un protagonista que evoluciona en una situación social particular tiene un comportamiento inapropiado o hace comentarios inapropiados y esto, sin darse cuenta del alcance de lo que ha dicho o hecho ( dígale a una amiga cuyo departamento ha sido completamente renovado que sus cortinas son feas y que debería comprar unas nuevas). La prueba de paso en falso requiere la integración de los componentes cognitivos y afectivos de la ToM, ya que debe entenderse que el discurso de una persona se mueve (ToM cognitivo) e hiriente o insultante para su interlocutor (ToM afectivo). La tarea de Yoni, propuesta por Shamay-Tsoory et al.[2] se basa en la inferencia del estado mental de un personaje presentado visualmente, con una pista sobre su expresión facial, la dirección de su mirada y una oración para completar. Esta tarea tiene la distinción de combinar cognitivo y afectivo Tom Tom 1 st orden y 2 e orden (para detalles, véase [2]).

Enlaces entre la ToM y otros sistemas cognitivos

¿Una teoría de la mente modular o no modular?

Varios autores defienden la idea de una modularidad de la ToM sobre la base de numerosos estudios que muestran, por un lado, que la ToM se adquiere durante la infancia, independientemente del nivel intelectual [11], y en segundo lugar que los pacientes con lesiones del lóbulo frontal [34] o demencia frontotemporal [21] o enfermedad de Alzheimer [22] tienen un déficit específico adquirido de ToM.

Además, mientras que los pacientes autistas con síndrome de Asperger cuya eficiencia intelectual general se conserva muestran un trastorno de ToM, los pacientes con síndrome de Williams o síndrome de Down han conservado las capacidades de ToM a pesar de ‘una discapacidad intelectual general [27]. Aunque estos estudios sugieren la existencia de un módulo ToM, otros investigadores consideran que la ToM no es una función cognitiva autónoma y que necesariamente depende de otras funciones cognitivas, en particular las funciones ejecutivas y la memoria episódica. Sus argumentos se basan en resultados de análisis de correlaciones entre desempeños cognitivos y en trabajos de neuroimagen que muestran una superposición entre las activaciones cerebrales relacionadas con el desempeño de tareas de ToM y las relacionadas con estas otras funciones cognitivas [1] .

Teoría de la mente y el lenguaje

Dado el nivel de complejidad de la ToM y la fuerte implicación del lenguaje en las tareas de la ToM, las relaciones entre estos dos sistemas cognitivos han sido objeto de muchas investigaciones. Aquellos en el desarrollo cognitivo del niño enfatizaron una relación entre el desarrollo del lenguaje y la adquisición de la ToM. En su revisión, Apperly, Samson y Humphreys [35] señalan que el desempeño de los niños en tareas de creencias falsas está asociado con el desarrollo de la semántica del lenguaje y que un retraso en la adquisición del lenguaje puede estar asociado con un retraso en el aprendizaje.

El desarrollo de la ToM. Aunque hay datos contradictorios, se acepta que el lenguaje y el ToM mantienen una relación de interacción bidireccional. En el adulto Newton y de Villiers [36] han demostrado que la ejecución de una tarea de creencias falsas presentada en forma de video se vio perturbada por la escucha simultánea de oraciones y no por la realización gestual de una secuencia rítmica. Finalmente, pocos estudios han abordado el problema en pacientes conproblemas de lenguaje, que de hecho se ven obstaculizados por la dificultad de evaluarlos con material que a menudo requiere verbalización. Sin embargo, los pocos casos descritos en la literatura parecen mostrar que un trastorno de la pragmática del lenguaje (es decir, el uso y la comprensión del lenguaje en un contexto interactivo) contribuye al déficit en las tareas de razonamiento sobre los estados mentales en ese momento. que este último sería exitoso en caso de trastorno del lenguaje en gramática y semántica (para revisión ver [35]).

Teoría de la mente y funciones ejecutivas

El vínculo entre la ToM y las funciones ejecutivas se establecería durante el desarrollo del niño. De hecho, los estudios han demostrado que las habilidades ejecutivas y de mentalización, efectivas a la edad de 4-5 años, tienen un patrón de desarrollo paralelo y similar, dependiendo de la maduración de la corteza prefrontal [37].

También se ha demostrado que los trastornos de la función ejecutiva en niños autistas siempre están asociados con los de ToM, mientras que el patrónno siempre se encuentra el reverso [37]. Finalmente, el éxito de los niños en las tareas de creencias falsas se correlaciona con sus habilidades ejecutivas [35]. Las funciones ejecutivas son por lo tanto necesario para el funcionamiento de Tom y más significativamente para TOM 2 º orden. [20]

20En adultos, muchos estudios también han destacado los vínculos entre las funciones ejecutivas y la ToM [35]. Bull, Phillips y Conway [38] han demostrado que el rendimiento de los sujetos con una tarea de creencias falsas e inferencia de emociones se redujo en condiciones de doble tarea (es decir, movilizando conjuntamente la ToM y los procesos ejecutivos) en relación con la condición de tarea única. Del mismo modo, German y Hehman [40] muestran que aumentar el nivel de demanda ejecutiva de una tarea cognitiva de ToM, al manipular simultáneamente la creencia (verdadero / falso) y el deseo (acercarse / evitar una situación) de un carácter, reduce sistemáticamente el rendimiento. McKinnon y Moscovitch [41] encuentran este efecto de doble tarea en una prueba de creencias falsas, especialmente para historias de 2º orden. Por último, más específicamente, las habilidades de inhibición estarían en juego en una tarea ToM emocional que requiere la inferencia del estado emocional desde una mirada expresiva [38, 39].

Por lo tanto, varios estudios realizados en sujetos sanos sugieren la existencia de una relación significativa entre el ejecutivo y Tom, ya sea cognitiva o emocional, 1 st o 2 eorden. En términos clínicos, muchos pacientes con parálisis cerebral presentan un déficit claro en las funciones ejecutivas y MTB [25]. Sin embargo, algunos casos de pacientes descritos en la literatura cuestionan el papel determinante de las funciones ejecutivas en la ToM.

El paciente con BM, que sufría una lesión adquirida de la amígdala, tenía buenas capacidades de control ejecutivo, mientras que su razonamiento sobre los estados mentales de los demás era deficiente [42]. Por el contrario, después de un ataque frontal importante, GT tenía habilidades mentales intactas a pesar de un marcado síndrome disejecutivo con habilidades de planificación deterioradas, un déficit en las tareas de fluidez verbal y confabulación [43]. Con respecto a todos los estudios, Apperlyet al. [35] señalan que el patrón mixto de los vínculos entre las funciones ejecutivas y la ToM resulta de la gran variedad y variabilidad de las pruebas utilizadas en los estudios.

Teoría de la mente y memoria episódica

Más allá de la relación entre la ToM y las funciones ejecutivas, el estudio de Perner, Kloo y Gornik [44] sugiere que la adquisición de la ToM está relacionada con el desarrollo de la memoria episódica. Además, basándose en las regiones cerebrales involucradas en estas dos funciones, Maguire, Vargha-Khadem y Mishkin [45] plantean la hipótesis de una relación entre la memoria autobiográfica y las capacidades de inferencia, esta última permitiendo la atribución de recuerdos.

Para uno mismo Esta hipótesis también es apoyada por Frith y Frith [1] quienes, con base en una revisión de la literatura de una docena de estudios de neuroimagen, muestran que las habilidades de mentalización autobiográfica y los procesos de memoria están subestimados. estirado por regiones cerebrales parcialmente compartidas. Varios otros estudios también han informado de una red cerebral común a estas dos funciones principales que comparten procesos de autoproyección mental [46]. Según estos autores, la autoproyección implica un cambio de perspectiva, del entorno inmediato a una perspectiva alternativa. Mientras que la memoria episódica moviliza procesos de autoproyección en el tiempo y el espacio para revivir conscientemente las experiencias pasadas, la simulación de la perspectiva de otros subyacentes a la ToM requiere proyectarse en el lugar del otra.

Teoría de la mente y envejecimiento cognitivo

Aunque la mayoría del trabajo sobre el envejecimiento tiende a mostrar una disminución de esta capacidad con la edad, los resultados de la literatura no siempre han sido claros y consensuados.

¿Preservación o trastornos específicos de ToM con la edad?

El estudio original del efecto de la edad en la ToM fue realizado por Happé, Winner y Brownell [47] utilizando una tarea verbal de historias que debían inferir el pensamiento, los sentimientos o las intenciones de un personaje.

Los autores mostraron que los sujetos de más edad se desempeñaron mejor que los sujetos más jóvenes, lo que sugiere un aumento en las habilidades de ToM con la edad. Enumerando una serie de limitaciones para este estudio (sesgo de reclutamiento, ausencia de otras medidas cognitivas, carga cognitiva no controlada …), Maylor et al.[48], basado en la misma prueba, adaptó el protocolo y realizó el experimento con un grupo de sujetos jóvenes, de mediana edad y ancianos. En contraste con el estudio anterior, encontraron un efecto significativo de la edad tal que los sujetos de mediana edad y mayores se desempeñaron menos bien que los sujetos más jóvenes, pero solo los sujetos de mediana edad lograron reducir sus dificultades.

Cuando la carga cognitiva era más baja. Además, Sullivan y Ruffman [6] también han demostrado una disminución relacionada con la edad en las capacidades de inferencia de los estados mentales a los personajes presentados no solo en historias verbales sino también en videoclips. Sin embargo, Slessor Philipps y Bull [49] han demostrado que el rendimiento más bajo de los sujetos mayores en tareas de ToM dependía de la naturaleza del material.

De hecho, los sujetos de edad avanzada tuvieron disminuciones de rendimiento específicas de la tarea visual estática (prueba de la mirada [27]) y la tarea dinámica (tarea de video [6]). Por otro lado, la tarea de las historias verbales fue muy exitosa. Esta disociación permitió a los autores postular que la disminución de la ToM con la edad podría explicarse por una dificultad para decodificar los índices informativos estáticos o dinámicos en otros, en lugar de por un trastorno específico de la ToM. Sin embargo, esta falta de efecto en la tarea de la historia no es contradictoria con la literatura, ya que la edad promedio de los sujetos de mayor edad en el estudio fue equivalente a la del grupo de mediana edad de Maylor et al.

Y la tarea verbal requirió poca carga cognitiva. Además, al centrarse en los niveles cognitivos de mentalización, McKinnon y Moscovitch [41] han demostrado que los sujetos de más edad se desempeñan menos bien que los sujetos más jóvenes en las tareas de la historia.una orden mientras no se encontraron diferencias en las historias de 1 er orden. Castelli y col. [3] mostró el mismo patrón de rendimiento entre el 1 st y 2 ° orden. Los resultados de estos estudios indican claramente que las personas mayores tienen una dificultad particular al considerar la perspectiva de dos personas simultáneamente. La causa de esta dificultad aún se discute.

Recientemente, retomando la tarea de historias de Happé et al. [47], Charlton y col.[50] han enfatizado una disminución lineal con la edad de la capacidad de inferir estados mentales. De hecho, al dividir su grupo de sujetos de edad avanzada en cuatro grupos de edad, muestran que los participantes de 50 a 59 años tienen más éxito en la tarea de ToM que los de 60-69 y 70-79. Además, el grupo de edad 80-89 se desempeña menos bien que los otros tres grupos. El debilitamiento de las capacidades cognitivas de ToM parece progresivo con el avance de la edad.

Algunos estudios sobre el lado emocional de la TM muestran un declive relacionado con la edad para inferir los sentimientos o “leer” el estado mental emocional expresada por un individuo de diferentes tareas, tales como cuentos, clips video [6, 49] o fotografías del área de los ojos [39, 49]. En contraste , Phillips, MacLean y Allen [51] no encontraron diferencias notables entre los adultos jóvenes y las personas mayores en tareas de historias emocionales o fotografías de caras que expresan emociones básicas, sino solo en una tarea de inferencia. emociones complejas de miradas. Sin embargo, este último resultado no fue encontrado por Castelli et al [3] que usaron la misma prueba de ToM fMRI.

En este estudio, los sujetos jóvenes y mayores en el experimento tuvieron un rendimiento cognitivo similar a la tarea de leer los estados mentales de Baron-Cohen et al.[27], lo que indica habilidades eficientes de ToM emocional. Sin embargo, desde un punto de vista cerebral, los autores notan una notable diferencia en la activación cerebral entre los dos grupos: mientras que los sujetos jóvenes y viejos activan de manera similar las regiones corticales frontotemporales involucradas en el sistema de neuronas espejo; Los sujetos de edad avanzada desconectan la amígdala y exhiben una actividad frontal bilateral más pronunciada. Esta reorganización funcional del cerebro asociada con el envejecimiento normal puede ser la base de un mecanismo compensatorio responsable de la preservación de la ToM emocional.

Algunos estudios que utilizan tareas de ToM que combinan diferentes aspectos, como los pasos en falso sociales, no encuentran una disminución relacionada con la edad. De hecho, MacPherson et al.no muestran diferencias significativas entre sujetos jóvenes, de mediana edad y mayores en su capacidad de detectar un paso en falso en una historia corta [52]. En este estudio, parece que la implementación conjunta de ToM cognitiva y ToM emocional no se ve afectada por la edad.

Además, independientemente de la disociación afectiva cognitiva / ToM de ToM, German y Hehman muestran que la mera inferencia de creencias verdaderas y falsas de las historias es exitosa en sujetos mayores, pero que su manipulación es más difícil [40]. Los autores concluyen que la edad no afecta la inferencia de estados mentales per se , sino el tratamiento de las representaciones mentales resultantes.

En general, la heterogeneidad de los resultados de los efectos de la edad en la ToM hace que sea difícil establecer un patrónMuy específico. Estas diferencias pueden explicarse según los estudios por ciertos límites metodológicos (pequeño tamaño de las muestras, gran diversidad de las tareas de ToM utilizadas, límites de efectos). Además, la exploración de un solo aspecto de la ToM en la mayoría de los estudios o el uso de diferentes tareas que evalúan el mismo aspecto no permiten concluir con precisión sobre los efectos del envejecimiento en el funcionamiento de la ToM en general. Al mismo tiempo, aunque esto sigue siendo un tema de debate en la literatura, los investigadores sugieren, basándose en las relaciones entre la ToM y el sistema ejecutivo, que el impacto de la edad en la ToM podría explicarse por el fracaso de funciones ejecutivas con la edad.

¿Qué relación con un sistema ejecutivo que falla con la edad?

El envejecimiento normal se acompaña de una disminución de las funciones ejecutivas y la memoria episódica [53]. Además, la corteza prefrontal, involucrada en funciones ejecutivas y procesos de memoria, es una de las regiones cerebrales más sensibles [54]. Dado que la corteza prefrontal también subyace a las capacidades de ToM, es legítimamente posible un vínculo entre el declive de estos sistemas cognitivos. Por lo tanto, algunos estudios sobre el envejecimiento de la ToM han investigado la participación de funciones ejecutivas en la realización de tareas de historias o inferencia de emociones complejas basadas en miradas.

Mientras Maylor et al.[48] ​​no encuentran un vínculo significativo entre un déficit de ToM cognitiva observado en los ancianos y su desempeño de las funciones ejecutivas, los datos más recientes muestran que realizar tareas de ToM cognitiva, que requieren una demanda ejecutiva significativa, es particularmente difícil. para sujetos de edad avanzada [40]. German y Hehman sugieren que la disminución del rendimiento en las pruebas cognitivas de TM en los ancianos sería el resultado de una disminución de las funciones ejecutivas en lugar de un trastorno mental en sí mismo.

En la misma línea, McKinnon y Moscovitch [41] consideran que la fuerte carga involucrada Ejecutivo 2 eEl orden de la ToM contribuye a la disminución del rendimiento de los sujetos mayores en este tipo de tarea [48]. Charlton y col. [50] muestran que los efectos negativos de la edad en MTB están totalmente mediados por los efectos de la edad en la velocidad del tratamiento, las funciones ejecutivas y la inteligencia verbal. A partir de estos estudios, parece que las funciones ejecutivas parecen estar parcialmente involucradas en la disminución de la ToM cognitiva en los ancianos.

Además, muy poca investigación ha examinado el impacto de las funciones ejecutivas en el funcionamiento de la ToM emocional en el envejecimiento. Hasta donde sabemos, solo Bailey y Henry [39] sugieren que los efectos de la edad observados en la ToM emocional a través de una prueba del ojo se explicaría por el efecto de la edad sobre la capacidad de inhibición de las personas mayores.

Datos recientes sobre un ToM multimodal

En respuesta a los resultados esporádicos de la literatura sobre el impacto del envejecimiento normal en MTB, realizamos una evaluación exhaustiva de esta capacidad cognitiva de alto nivel en 70 sujetos sanos de diferentes edades [55]. Los efectos de la edad han sido aprehendidos en las dimensiones cognitivas y afectivas de la ToM a partir de una evaluación que es objetiva y subjetiva. La evaluación objetiva se basó en el uso de pruebas estándar de ToM adaptadas para mitigar ciertos sesgos, en particular el Brunet et al. [33], una prueba original de creencias falsas y la prueba ocular adaptada de Baron-Cohen et al.[26].

Una nueva tarea del compuesto ToM, la prueba de Tom, también se usó para aprehender el ToM tan cerca de su expresión diaria en un contexto interpersonal ficticio que involucra al sujeto mismo. Además, la evaluación subjetiva se basó en un cuestionario de autoevaluación, la escala ToM, que consta de dos subescalas que miden respectivamente la dimensión cognitiva y la dimensión afectiva de la ToM. Intentamos saber si los efectos de la edad en la ToM se explicaron por los efectos de la edad observados en otras funciones cognitivas, particularmente las funciones ejecutivas y de memoria.

Los resultados de este estudio revelaron un efecto significativo de la edad en la evaluación objetiva de la TM cognitivo y afectivo, así como otras funciones cognitivas evaluadas. Sin embargo, el efecto directo de la edad apareció sólo en TM cognitiva 2 º orden, y un efecto indirecto mediado por el ejecutivo, se puso de relieve en el desarrollo cognitivo de TM de 1 storden.

No se observaron efectos directos de la edad sobre la ToM emocional y la prueba de ToM compuesta. Además, no se encontraron diferencias intergrupales en la evaluación subjetiva de la ToM, lo que destaca una dicotomía de rendimiento entre los dos tipos de evaluación. En general, este estudio demuestra un impacto negativo de la edad en la ToM y confirma la existencia de diferentes dimensiones, algunas de las cuales tienen vínculos más fuertes con las funciones ejecutivas (Figura 4) .

Figura 4
Esquema de síntesis de los efectos de la edad en MTM (después de Duval et al [55]). En este estudio, se evaluaron los procesos de razonamiento asociados con representaciones cognitivas de 1 st y 2 º orden y las representaciones de las intenciones del otro y procesos de decodificación relacionados con representaciones afectivos. Se demuestra que la edad tiene 1) un efecto directo sobre las representaciones cognitivas 2 e de orden 2) un efecto indirecto sobre las representaciones cognitivas de 1 er orden y las representaciones de las intenciones del otro, mediados por el efecto de edad en las funciones ejecutivas 3) un efecto indirecto en las representaciones afectivas del otro, mediado por un proceso cognitivo que aún no se ha identificado.

Conclusión

En total, la síntesis de la literatura pone de manifiesto la complejidad del concepto de Tom: la decodificación y / o razonamiento cognitivo acerca de los estados mentales y / o emocionales, 1 st o 2 efin. Como muestra el estudio del efecto de la edad en la ToM, la cuestión de su modularidad todavía se debate por la implicación de ciertos procesos cognitivos, especialmente ejecutivos en el desempeño de las tareas de ToM.

La investigación en profundidad de cada una de sus dimensiones según lo previsto en nuestro estudio reciente [55] podría permitir pintar perfiles de deficiencia precisos y distintos en diferentes patologías dominadas por trastornos de interacción social.

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