Ataques de ansiedad y trastornos

Es normal sentir ansiedad cuando se enfrenta una situación difícil, como una entrevista de trabajo, un examen difícil, o una cita a ciegas. Pero si sus preocupaciones y temores parecen abrumadores e interfieren con su vida diaria, usted puede estar sufriendo de un trastorno de ansiedad.

Ansiedad.

Ataques de ansiedad y trastornos

Ataques de ansiedad y trastornos de ansiedad

Por Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson, and Jeanne Segal, Ph.D – Última actualización: Diciembre de 2014. – Tomado de Helpguide.com
Una guía para los signos, síntomas y opciones de tratamiento

Es normal sentir ansiedad cuando se enfrenta una situación difícil, como una entrevista de trabajo, un examen difícil, o una cita a ciegas. Pero si sus preocupaciones y temores parecen abrumadores e interfieren con su vida diaria, usted puede estar sufriendo de un trastorno de ansiedad. Hay muchos tipos diferentes de trastornos de ansiedad y muchos tratamientos eficaces y estrategias de autoayuda. Una vez que entienda su trastorno de ansiedad, hay pasos que puede tomar para reducir los síntomas y recuperar el control de su vida.

La comprensión de los trastornos de ansiedad

La ansiedad es la respuesta natural del cuerpo a un peligro, una alarma automática que se activa cuando se siente amenazado, presionado, o se enfrenta a una situación estresante.

Cuando es moderada, la ansiedad no es siempre algo negativa. De hecho, la ansiedad puede ayudar a mantenerse alerta y concentrado, impulsarlo a la acción, y motivarlo a resolver problemas. Pero cuando la ansiedad es constante o abrumadora, cuando interfiere con sus relaciones y actividades, deja de ser funcional, y será cuando se ha cruzado la línea de la ansiedad normal y productiva y se ha pasado al territorio de los trastornos de ansiedad.

¿Sus síntomas indican un trastorno de ansiedad?

Si se identifica con varios de los siguientes signos y síntomas, y siente que simplemente no van a desaparecer, puede estar sufriendo de un trastorno de ansiedad.

  • ¿Está constantemente tenso, preocupado, o se siente en el límite?
  • ¿Interfiere la ansiedad con sus responsabilidades de trabajo, escuela o familia?
  • ¿Está lleno de miedos que sabe que son irracionales, pero no se los puede quitar de encima?
  • ¿Cree que algo malo va a suceder si ciertas cosas no se hacen de cierta manera?
  • ¿Evita situaciones o actividades cotidianas, porque le causan ansiedad?
  • ¿Experimenta ataques repentinos e inesperados de pánico palpitante?
  • ¿Siente que el peligro y la catástrofe están a la vuelta de la esquina?

Signos y síntomas de los trastornos de ansiedad

Debido a que los trastornos de ansiedad son un grupo de enfermedades relacionadas en lugar de un único trastorno, pueden ser muy diferentes de una persona a otra. Una persona puede sufrir de ataques de ansiedad intensos que lo atacan sin previo aviso, mientras que el otra estará con pánico ante la idea de ir a una fiesta. Alguien puede luchar con un miedo incapacitante de cómo manejar pensamientos intrusivos incontrolables. Sin embargo, otro puede vivir en un estado constante de tensión y preocupación por todo o por una cosa específica.

A pesar de sus diferentes formas, todos los trastornos de ansiedad comparten un síntoma importante: el miedo persistente o grave o la preocupación en situaciones donde la mayoría de las personas no se sienten amenazadas.

Síntomas emocionales de ansiedad

Además de los principales síntomas de miedo y preocupación irracional y excesiva, otros síntomas emocionales comunes de la ansiedad incluyen:

  • Sentimientos de aprehensión o miedo
  • Dificultad para concentrarse
  • Sentirse tenso y nervioso
  • Anticipar lo peor
  • Irritabilidad
  • Inquietud
  • Observación de signos de peligro
  • Sentir que su mente se ha quedado en blanco
  • Síntomas físicos de ansiedad

La ansiedad es algo más que un sentimiento. Como producto de la respuesta de lucha o huida del cuerpo, la ansiedad implica una amplia gama de síntomas físicos. Debido a lo numeroso de los síntomas físicos, las víctimas de la ansiedad a menudo confunden su trastorno con una enfermedad médica. Pueden visitar muchos médicos y hacer numerosos viajes al hospital antes de descubrir su trastorno de ansiedad.

Los síntomas físicos más comunes de ansiedad incluyen:

  • Corazón palpitante
  • Transpiración
  • Malestar estomacal o mareos
  • Micción frecuente o diarrea
  • Dificultad para respirar
  • Temblores y espasmos
  • Tensión muscular
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga
  • Insomnio

Relación entre los síntomas de ansiedad y la depresión

Muchas personas con trastornos de ansiedad también sufren de depresión en algún momento. Se cree que la ansiedad y la depresión se derivan de la misma vulnerabilidad biológica, lo que puede explicar por qué tan a menudo van de la mano. Dado que la depresión empeora la ansiedad (y viceversa), es importante buscar tratamiento para ambas condiciones.

Ataques de ansiedad y sus síntomas

Los ataques de ansiedad, también conocidos como ataques de pánico, son episodios de intenso pánico o miedo. Los ataques de ansiedad por lo general ocurren de repente y sin previo aviso. A veces hay un desencadenante, por ejemplo, quedar atrapado en un ascensor, o pensar en el gran discurso que tiene que dar, etc, pero en otros casos, los ataques parecen llegar de la nada.

Los ataques de ansiedad por lo general alcanzan su punto máximo a los diez minutos, y rara vez duran más de treinta minutos. Pero durante ese corto período de tiempo, el terror puede ser tan grave que se siente como si estuviera a punto de morir o de perder totalmente el control. Los síntomas físicos de los ataques de ansiedad son en sí tan aterradores que muchas personas creen que están sufriendo un ataque al corazón. Es más, después de un ataque de ansiedad, usted puede estar preocupado por tener otro, sobre todo en un lugar público en donde la ayuda no esté disponible o no se puede escapar fácilmente.

Los síntomas de la ansiedad incluyen:

  • Oleada de pánico abrumador
  • Sensación de perder el control o volverse loco
  • Palpitaciones del corazón o dolor en el pecho
  • Sentirse como si se fuera a desmayar
  • Dificultad para respirar o sensación de ahogo
  • Hiperventilación
  • Sofocos o escalofríos
  • Temblor o estremecimiento
  • Náuseas, o retortijones estomacales
  • Sentirse escindido o irreal

Tipos de trastornos de ansiedad

Hay seis tipos principales de trastornos de ansiedad, cada uno con su propio perfil de síntomas distintos: trastorno de ansiedad generalizada, trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno de pánico (ataques de ansiedad), fobia, trastorno de estrés postraumático y trastorno de ansiedad social.

  • Trastorno de ansiedad generalizada

Si las preocupaciones y los temores constantes lo distraen de sus actividades diarias o está preocupado por una sensación persistente de que algo malo va a suceder, usted puede estar sufriendo de un trastorno de ansiedad generalizada (TAG). Las personas con TAG son aprehensivas crónicas que se sienten ansiosas casi todo el tiempo, a pesar no saber el motivo. La ansiedad relacionada con el TAG a menudo se manifiesta como síntomas físicos como insomnio, malestar estomacal, inquietud y fatiga.

  • Los ataques de ansiedad (trastorno de pánico)

El trastorno de pánico se caracteriza por repetidos ataques de pánico inesperados, así como el temor de sufrir otro episodio. El trastorno de pánico también puede ir acompañado de la agorafobia, que es un miedo a estar en lugares donde sería difícil escapar o pedir ayuda en caso de un ataque de pánico. Si usted tiene agorafobia, es probable que evite los lugares públicos como centros comerciales o espacios cerrados, como un avión.

  • El trastorno obsesivo-compulsivo

El Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) se caracteriza por pensamientos o comportamientos no deseados, que parecen imposibles de detener o de controlar. Si usted tiene TOC, puede ser molestado por obsesiones, como una preocupación recurrente de haber olvidado apagar el horno o de hacerle daño a alguien. También puede sufrir de compulsiones incontrolables, tales como lavarse las manos una y otra vez.

  • Fobia

La fobia es un miedo irreal o exagerado a un determinado objeto, actividad o situación que en realidad presenta poco o ningún peligro. Las fobias comunes incluyen miedo a los animales como serpientes y arañas, miedo a volar, y miedo a las alturas. En el caso de una fobia severa, usted puede ir a extremos para evitar lo que teme. Por desgracia, la evitación sólo fortalece la fobia.

  • Trastorno de ansiedad social

Si tiene un miedo debilitante de ser visto negativamente por otros y de ser humillado en público, usted puede tener un trastorno de ansiedad social, también conocido como fobia social. El trastorno de ansiedad social puede ser pensado como una timidez extrema. En los casos graves, las situaciones sociales se evitan por completo. La ansiedad de desempeño (más conocida como el miedo escénico) es el tipo más común de la fobia social.

  • El trastorno de estrés postraumático

El trastorno de estrés post-traumático (TEPT) es un trastorno de ansiedad extrema que puede ocurrir a raíz de un evento traumático o potencialmente mortal. El TEPT puede ser pensado como un ataque de pánico que rara vez, o nunca, descansa. Los síntomas del TEPT incluyen recuerdos recurrentes o pesadillas sobre lo que pasó, hipervigilancia, sobresaltarse fácilmente, apartarse de los demás, y evitar situaciones que le recuerdan el evento.

Autoayuda para la ansiedad, ataques de ansiedad, y trastornos de ansiedad

No todo el mundo que se preocupa en exceso tiene un trastorno de ansiedad. Usted puede estar ansioso debido a una agenda demasiado exigente, falta de ejercicio o de sueño, presión en el hogar o el trabajo, o incluso debido a beber demasiado café.

La conclusión es que si su estilo de vida no es saludable y estresante, es más probable que se sienta ansioso si tiene un trastorno de ansiedad. Así que si siente que se preocupa demasiado, tome algún tiempo para evaluar qué tan bien está el cuidado de ti mismo.

  • ¿Dedica tiempo cada día para relajarse y divertirse?
  • ¿Está recibiendo el apoyo emocional que necesita?
  • ¿Está cuidando su cuerpo?
  • ¿Está sobrecargado de responsabilidades?
  • ¿Pide ayuda cuando la necesita?

Si sus niveles de estrés están por las nubes, piense en cómo puede llevar de nuevo su vida al equilibrio. Es posible que haya responsabilidades que puede abandonar o delegar en otros. Si se siente aislado o incompatible, trate de encontrar a alguien de confianza en quien creer. El sólo hecho de hablar de sus preocupaciones puede hacer que le parezcan menos aterradoras.

Autoayuda para los ataques de ansiedad y los trastornos de ansiedad

Consejo 1: Desafíe los pensamientos negativos

  • Escriba sus preocupaciones. Mantenga libreta y lápiz con usted, o escriba en un computador portátil, teléfono inteligente o tableta. Cuando usted experimente ansiedad, escriba sus preocupaciones. Escribirlos es un trabajo más difícil que simplemente pensar en ellos, por lo que sus pensamientos negativos son propensos a desaparecer más rápido.
  • Cree un período de preocupación por la ansiedad. Elija uno o dos períodos de 10 minutos de “preocupación” cada día, tiempo que puede dedicarse a la ansiedad. Durante su período de preocupación, céntrese sólo en los pensamientos negativos y ansiosos, sin tratar de corregirlos. El resto del día, sin embargo, lo tiene destinado para estar libre de la ansiedad. Cuando los pensamientos de ansiedad vienen a su cabeza durante el día, escríbalos y “pospóngalos” para su período de preocupación.
  • Acepte la incertidumbre. Desafortunadamente, la preocupación de todas las cosas que podrían salirle mal, no hacen la vida más predecible sino que sólo le impiden disfrutar de las cosas buenas que están sucediendo en el presente. Aprenda a aceptar la incertidumbre y no exija soluciones inmediatas a los problemas de la vida.

Consejo 2: Desafíe los pensamientos negativos: Cuide de usted mismo

  • Practique técnicas de relajación. Cuando se practican regularmente, las técnicas de relajación así como la meditación consciente, la relajación muscular progresiva, y la respiración profunda pueden reducir los síntomas de ansiedad y aumentar la sensación de relajación y bienestar emocional.
  • Adopte hábitos de alimentación saludables. Comience bien el día con el desayuno, y continúe con comidas pequeñas y frecuentes durante el día. Estar mucho tiempo sin comer conduce a niveles bajos de azúcar en la sangre, que pueden hacer que se sienta más ansioso.
  • Reduzca el alcohol y la nicotina. Conducen a más ansiedad, no a menos.
  • Haga ejercicio regularmente. El ejercicio es un destructor de la tensión y es un agente paliativo natural de la ansiedad. Para lograr el máximo beneficio, el objetivo es de al menos 30 minutos de ejercicio aeróbico en la mayoría de los días.
  • Duerma lo suficiente. La falta de sueño puede exacerbar los pensamientos y sentimientos de ansiedad, así que intente lograr tener 7 a 9 horas de sueño de buena calidad cada noche.


Cuándo buscar ayuda profesional para los trastornos de ansiedad

Las estrategias de autoayuda para lidiar con la ansiedad pueden ser muy eficaces, pero si sus preocupaciones, temores o ataques de ansiedad se han vuelto tan grandes que están causando angustia extrema o lo hacen interrumpir su rutina diaria, es importante buscar ayuda profesional.

Si está experimentando una gran cantidad de síntomas físicos de ansiedad, piense en conseguir un chequeo médico. Su médico puede hacer comprobaciones para asegurarse de que su ansiedad no es causada por una condición médica, como un problema de tiroides, hipoglucemia, o asma. Como ciertos medicamentos y suplementos pueden causar ansiedad, su médico también querrá saber acerca de cualquier medicamento, medicamentos no formulados, remedios herbarios, y las drogas recreativas que esté consumiendo.

Si su médico descarta una causa médica, el siguiente paso es consultar con un terapeuta que tenga experiencia en el tratamiento de ataques y trastornos de ansiedad. El terapeuta trabajará con usted para determinar la causa y el tipo de trastorno de ansiedad que lo afecta y diseñar un curso de tratamiento.

Opciones de tratamiento para los trastornos de ansiedad

Los trastornos de ansiedad responden muy bien al tratamiento, y con frecuencia en un período relativamente corto de tiempo. El enfoque de tratamiento específico depende del tipo de trastorno de ansiedad y su gravedad. Pero, en general, la mayoría de los trastornos de ansiedad se tratan con terapia del comportamiento, medicación, o alguna combinación de los dos. A veces los tratamientos complementarios o alternativos también pueden ser útiles.

Terapia conductual para los trastornos de ansiedad

  • La terapia cognitiva conductual y la terapia de exposición son tipos de terapia conductual, lo que significa que se centran en el comportamiento y no en conflictos psicológicos subyacentes o problemas del pasado. La terapia conductual para la ansiedad por lo general tarda entre 5 y 20 sesiones semanales.
  • La terapia cognitivo-conductual se centra en pensamientos o cogniciones, además de comportamientos. En el tratamiento del trastorno de ansiedad, la terapia cognitivo-conductual ayuda a identificar y a desafiar los patrones de pensamiento negativo y las creencias irracionales que alimentan la ansiedad.

La terapia de exposición como tratamiento del trastorno de ansiedad  le anima a enfrentar sus miedos en un ambiente seguro y controlado. A través de la exposición repetida al objeto o situación temida, ya sea en su imaginación o en la realidad, se obtiene una mayor sensación de control. Cuando se enfrente a su miedo sin ser dañado, la ansiedad disminuye gradualmente.

Medicamentos para los trastornos de ansiedad

¿Es el medicamento de la ansiedad lo correcto para usted?

Los medicamentos para la ansiedad pueden crear hábitos y causar efectos secundarios no deseados, así que asegúrese de investigar las mejores opciones. Es importante sopesar los beneficios y los riesgos para que pueda tomar una decisión informada sobre si los medicamentos contra ansiedad son el tratamiento adecuado para usted.

Una variedad de medicamentos, incluyendo las benzodiacepinas y antidepresivos, se utilizan en el tratamiento de los trastornos de ansiedad. Pero el medicamento es más eficaz cuando se combina con terapia conductual y de estrategias de autoayuda en la ansiedad . Los medicamentos pueden a veces ser utilizados en el corto plazo para aliviar los síntomas de ansiedad severa para que otras formas de terapia puede ser seguidas.

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